De Scientology Kerk denkt dat 'Going Clear' ''Rolling Stone'' is/Universiteit van Virginia Redux'

HBO

PARK CITY, Utah — Duidelijk gaan: Scientology en de gevangenis van geloof , die op zondag in première ging in een bomvol theater op het Sundance Film Festival 2015, bevat een litanie van vernietigende beschuldigingen over de geheime en litigieuze kerk van verschillende voormalige hooggeplaatste Scientology-functionarissen en vooraanstaande ex-leden.



Maar vrijwel geen van de onthullingen is zo nieuw.

Geregisseerd door Oscar-winnende documentairemaker Alex Gibney ( Taxi naar de donkere kant ) en gebaseerd op het (bijna) gelijknamige boek van Lawrence Wright, Duidelijk gaan beweert onder meer dat de leider van Scientology, David Miscavige, de scheiding tussen Tom Cruise en Nicole Kidman orkestreerde nadat Cruise te ver van de kerk verwijderd was, onder meer door Kidmans telefoon te laten afluisteren en haar kinderen tegen haar op te zetten.



Het beweert dat de kerk vervolgens actrice en scientoloog Nazanin Boniadi heeft verzorgd om de vriendin van Cruise te zijn, inclusief haarkleuring en $ 20.000 aan merkkleding, om vervolgens op staande voet te worden gedumpt en gestraft met ondergeschikte arbeid nadat werd vastgesteld dat ze Miscavige in het huis van Cruise had gekleineerd.

Het beweert dat de kerk een schat aan zeer persoonlijke informatie over lid John Travolta heeft gebruikt - inclusief implicaties over de seksualiteit van de acteur - om Travolta in de Scientology-plooi te houden.

Het beweert dat Miscavige topluitenants heeft opgesloten in wat wordt gekarakteriseerd als een 'gevangeniskamp' en ook wel 'het gat' wordt genoemd, en hen heeft onderworpen aan regelmatige aanvallen van fysiek geweld.

Het beweert dat hoewel belastingdocumenten onthullen dat de kerk wordt gewaardeerd op meer dan $ 1 miljard (tenminste), het ledental ruwweg op slechts 50.000 uitkomt.

Het beweert dat kerkleden worden gedwongen om alle banden te verbreken, of 'los te koppelen', met familieleden die geen deel uitmaken van Scientology en/of als een 'onderdrukkend persoon' worden beschouwd door kritiek op de kerk.

En het beweert dat de kernovertuigingen van de kerk, geschreven door oprichter L. Ron Hubbard en pas beschikbaar zijn na jaren van betrokkenheid en honderdduizenden dollars uitgegeven aan kerkelijke leerstellingen, geworteld zijn in een wild bizar sciencefictionverhaal. Het gaat om een ​​opperste buitenaardse heerser genaamd Xenu en bevroren buitenaardse lichamen die in vulkanen op aarde zijn gedropt en die vervolgens 'body thetans' worden die zich aan ons lichaam hechten en de bron zijn van al onze angsten en zorgen.

Toen bereikt voor commentaar met betrekking tot de beschuldigingen in Duidelijk gaan , een woordvoerder van de kerk deed de volgende verklaring aan BuzzFeed News:

De beschuldigingen in de film zijn volledig vals en beweerd zonder ooit de kerk te hebben gevraagd. Zoals we vermeldden in onze New York Times advertentie op 16 januari, de film van Alex Gibney is Rollende steen / Universiteit van Virginia redux. De kerk is toegewijd aan de vrijheid van meningsuiting. Vrijheid van meningsuiting is echter geen vrijbrief om valse informatie uit te zenden of te publiceren. Ondanks herhaalde verzoeken gedurende drie maanden, weigerden de heer Gibney en HBO om de kerk te voorzien van een van de beschuldigingen in de film, zodat deze kon reageren. Als meneer Gibney ons een van deze aantijgingen had gegeven, zou hem de feiten zijn verteld. Maar Gibney weigerde te spreken met een van de 25 vertegenwoordigers van de kerk, voormalige echtgenoten en kinderen van hun bronnen die naar New York vlogen om hem en HBO te ontmoeten en uit de eerste hand kennis te verschaffen over beweringen in het boek van de heer Wright, want dat was alles wat we hadden. van te raden. Gibney's bronnen zijn de gebruikelijke verzameling obsessieve, ontevreden voormalige leden van de kerk die 30 jaar geleden wegens misdrijf zijn uitgewezen, die een gedocumenteerde geschiedenis hebben van het verzinnen van leugens over de kerk voor geld. We nodigen u uit om onze volledige verklaring, correspondentie en gedocumenteerde feiten te bekijken op: vrijheidmag.org/hbo .

Natuurlijk hebben kerkwoordvoerders geweigerd veel van de bovengenoemde beschuldigingen ook in het verleden.

In reactie op de verklaring van de kerk stuurde een vertegenwoordiger van Gibney BuzzFeed News naar: de opmerking van de regisseur die onlangs verscheen in de New York Times :

In een verklaring zei dhr. Gibney op donderdag dat hij 'interviews had gevraagd met verschillende mensen - inclusief huidige kerkleden en functionarissen - die licht konden werpen op specifieke incidenten die in de film worden besproken'. Al die mensen vroegen, voegde hij eraan toe, 'ofwel weigerden, reageerden niet of stelden onredelijke voorwaarden.'


Frederick M. Brown / Getty Images

Alex Gibney bij het HBO-gedeelte van de perstour van de Winter Television Critics Association 2015 op 8 januari in Pasadena, Californië.

Ondanks het overweldigende aantal beschuldigingen Duidelijk gaan heffingen tegen de kerk, zal iedereen die nieuwe informatie over Scientology uit de film hoopt te halen, waarschijnlijk teleurgesteld zijn. Tussen het boek van Wright en de schat aan rapportage over Scientology vanaf ten minste een 1991 Tijd tijdschrift cover verhaal over de kerk, vrijwel alle informatie in Duidelijk gaan is al eerder op de een of andere manier gemeld. Dat omvat de video die in 2008 uitlekte van Tom Cruise legt uit over de deugden van Scientology , en Oscar-winnende filmmaker Paul Haggis' vernietigende open brief waarin hij afstand doet van Scientology in 2010. South Park nam Scientology over in een aflevering uit 2005 genaamd 'Trapped in the Closet', waarin Hubbards Xenu/'body theatan'-theologie werd afgebeeld in een volgorde met de ondertitel , 'Dit is wat scientologen eigenlijk geloven.'

Maar bombshell-onthullingen zijn niet het punt of de kracht van Duidelijk gaan . Wanneer HBO de film op 16 maart in première gaat, zal een publiek dat waarschijnlijk veel groter is dan de cultus van mensen die geobsedeerd zijn door de kerk, voor het eerst verschillende van zijn beschuldigingen leren. Bij de première van Sundance waren verschillende toeschouwers zelfs te horen giechelen bij het gedeelte over Hubbards Xenu-theologie, en enkelen snakten naar adem bij de onthullingen over Cruise's scheiding van Kidman.

Het meest vernietigende deel van de film is misschien wel de uitleg van hoe Scientology in 1993 de belastingvrije status van de IRS verkreeg als een officieel erkende religie – en de bescherming van het Eerste Amendement die daarmee gepaard gaat. Meer dan 2.400 rechtszaken werden aangespannen tegen de IRS en individuele IRS-medewerkers door Scientology-leden in de pogingen van de kerk om belastingvrij te worden, een ongekende aanval op de instantie die zeer effectief bleek te zijn. Nogmaals, dat is geen nieuwe informatie, maar de manier waarop Duidelijk gaan legt uit hoe agressief de tactieken van Scientology waren om het doel te bereiken - en roept de vraag op of de kerk die status überhaupt zou moeten hebben. (In de Q&A na de screening merkte Gibney op dat Oregon Sen. Ron Wyden had de belastingdienst gevraagd om de belastingvrije status van Scientology uit te leggen.)

Het andere krachtige element in Duidelijk gaan is de menselijke. Het is één ding om te lezen over de vermeende beledigende praktijken van de kerk, maar het is iets anders om een ​​ex-scientoloog zich in tranen te zien herinneren toen ze voor de laatste keer afscheid nam van haar dochter nadat ze was bestempeld als een onderdrukkend persoon. Of om te zien hoe Miscavige het nieuws over de belastingvrije status van Scientology aan een arena van kerkgelovigen aflevert vanuit een bizar uitgebreid podium dat een ex-lid vergelijkt met de nazi-iconografie. Of om getuige te zijn van een andere ex-scientoloog, een lid van de elite Sea Organization van de kerk, die vertelt dat ze haar dochtertje ontdekte in de interne crèche van de kerk voor kinderen van Sea Org-leden in een met urine doordrenkte wieg met zoveel slijm in haar ogen dat ze dicht was gesloten.

Het is dat soort directe emotionele impact dat het maken van speelfilms kan hebben dat onderzoeksjournalistiek in gedrukte vorm, ondanks al zijn deugden, dat meestal niet kan. Op z'n minst, Duidelijk gaan is de meest spraakmakende uiteenzetting van Scientology tot nu toe. En gezien de grote menigte die uren wacht om de film op Sundance te zien, zal het zeker niet de laatste zijn.

Duidelijk gaan: Scientology en de gevangenis van geloof gaat op maandag 16 maart in première op HBO.